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纽约前世的繁盛

2022-05-26 

  在山丘被夷为平地、湿地被铺成大道之前很久,曼哈顿曾是一片壮美的荒野,栗树、橡树和山核桃树高高耸立,盐沼处处,草地上生活着火鸡、马鹿和黑熊——“是人迹所能及的至美之境”,亨利哈德逊如此写道。这座长21公里的狭长岛屿两侧皆有绵软的沙滩,德拉瓦人就在岸边享用蛤蜊和牡蛎。总长超过105公里的一条条溪流四处流淌,几乎每条都荫庇着一两只河狸。

  “今天的你可能很难想象,400年前,就在时代广场的位置上,有一个红枫沼泽。 ”不久前,国际野生动物保护学会(WCS)的生态学家桑德森站在第七大道等绿灯时对我说道。他的思绪追寻着一条泥泞的溪流,直至它消失在百老汇大街与西46街交会处的万豪酒店大门下。 “就在那儿,过去有个河狸塘。 ”他说,旁边一辆巴士隆隆驶过, “那儿应该是白尾鹿、林鸳鸯和其他靠溪流生活的动物们的乐土。水里也许有红点鲑,还有美洲鳗、狗鱼和太阳鱼。那时这里一定安静得多,虽说现在也还不算太吵。”

  在近十年的时间里,桑德森一直主持着国际野生动物保护学会的一个项目,那就是尽可能精确地设想出纽约市扎根之前,曼哈顿岛是什么样子。这个项目的名字叫做“曼纳哈塔” ,旨在让时光之钟回到1609年9月12日下午,亨利 哈德逊和他的船员驶入纽约港,发现曼哈顿岛的那一刻。 “我想让人们爱上纽约原初的风景。 ”他说, “我要证明,即便在人们通常认为毫无自然可言的地方,当生态能够以完备机制运转时,也可以拥有无比丰饶的自然景象。 ”

  由于恰好坐落在多个地理区域的交会处,曼哈顿很可能不仅拥有北方森林中的云杉,还有南方森林里的木兰,迁徙路上的候鸟,甚至墨西哥湾暖流中的热带鱼也会在夏天到此一游。最终他们确定了55种不同的生态群落。 “它是一片生物种类极其丰富的土地。 ”桑德森说, “要是这个岛一直保持着那时的状态,它肯定可以成为和约塞米蒂、黄石齐名的国家公园。 ”

  比如说有一只1609年生活在时代广场所在地的河狸。要是你捏住它的后颈,把它从缪尔网络中拉出来,就能看出牵扯着它的丝丝缕缕的瓜葛:一条缓缓流动的蜿蜒小溪,它当作食物的白杨树,还有它用来搭窝的泥巴和小树枝。不止如此,你会发现这些“线”还连着以河狸为食的短尾猫、熊和狼,以及在它创造的水塘中生存的青蛙、鱼和水生植物。 “事实表明,这河狸俨然是位景观设计师,不比人类差。 ”桑德森说, “它筑坝拦河,使河水漫出淹没林地,涝死的树木会引来啄木鸟,而啄木鸟敲开的树洞又成了林鸳鸯的居所。 ”

  本月,纽约人将庆祝探险家哈德逊抵达400周年,桑德森则希望他的项目能激起人们新的好奇,使之对哈德逊抵达之前的曼哈顿景观产生兴趣。如今他的团队已壮大到50余人,包括来自国际野生动物保护学会和其他机构的历史学家、考古学家、地理学家、植物学家、动物学家、插画师和环保活动家。 “我希望让每个纽约人都知道,他们生活的地方曾有过何等丰饶的生态。 ”他说, “纽约不仅是一座拥有发达的艺术、音乐、文化、通讯等产业的都市,还有着迷人的自然潜能——只要你肯用心一点审视。 ”