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花羔红点鲑一年进食一次可改变肠道体积

2022-06-26 

  人一天不吃饭或许就会抓狂,但有一种鱼却可以几乎一年不进食。一项新的研究发现,花羔红点鲑不仅能够几乎一年不进食而存活下来,而且它们还可以根据它们最喜欢的食物——大马哈鱼卵的数量,改变肠道体积。

  这个奇特的现象是由美国华盛顿大学的生物学家约翰尼·阿姆斯特朗和摩根·邦德发现的,当时他们正在研究花羔红点鲑的迁徙模式。在出生后的四到五年间,花羔红点鲑会在春季和夏季前往北太平洋觅食,而在冬天回到淡水溪流和湖泊中。在此之后,这些鱼会一直待在淡水里,直到死亡。

  邦德和阿姆斯特朗所研究的鱼类种群生活在阿拉斯加的奇格尼克湖,在一年中的相当一部分时间里,这个湖以及周围的溪流都食物贫乏。不过,花羔红点鲑每年有一次大量进食的机会,即当大马哈鱼来到这些水域产卵的时候。除此之外,研究者找不到其他食物来源。研究人员计算了花羔红点鲑摄食大马哈鱼鱼卵获得的能量,并与它们生存一年所需的卡路里数对比,发现竟然有1000卡路里的缺额。

  阿姆斯特朗说:“我们被这个问题难倒了。在这些贫瘠的水域中,这些鱼是如何获得足够的能量存活并繁殖的呢?”

  研究团队想到了另一些类似的掠食者,如同样是坐等猎物上门的蟒蛇。这些动物可以长时间不用进食。此外,迁徙的鸟类能够扩展肠道,从而尽可能多地进食并增加体重,经过长时间的旅途之后,它们的肠道又恢复到之前的状态。

  研究人员推测花羔红点鲑可能也具有类似行为,于是他们在大马哈鱼洄游产卵期前后,对奇格尼克湖中的花羔红点鲑肠道体积进行了测量。研究人员发现,花羔红点鲑在大马哈鱼产卵期结束的时候,其肠道体积比之前大了2.6倍。

  扩展的肠道使花羔红点鲑可以尽量多地利用多余的食物,尽可能地储存能量。当大马哈鱼鱼卵被吃完的时候,花羔红点鲑就开始变得节约起来。缩小的肠道使它们不需要摄食太多,就能够维持身体机能的运作。

  阿姆斯特朗指出:“这就好比是选择一辆车,跑车或许速度最快,但它消耗的汽油也最多。消化系统的‘能屈能伸’,对这些生活环境中‘盛宴和饥荒’交替出现的动物来说,是一种非常有价值的策略。这使动物在食物充足的时候尽可能地多吃,而在食物短缺的时候燃烧更少的能量。”

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